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两个聪明的古人

来源:中国纪检监察报 发布时间:2017-12-26 10:11

近日,重读《世说新语》和《元史》,对“道边李苦”和“我心有主”的故事作了一番思量,感慨良多。

  晋代王戎年幼时有一次和同伴们在一起玩耍,看见路边有棵李树上结了许多果实。同伴们争相跑去摘取,唯独王戎丝毫不为所动。有人问他个中原因,他答道:“树长在路边却有很多李子,必定这满树的李子都是苦的,不然早就被人摘完了。”王戎的“道边李苦”理论体现了他的才智精明。千年之后,元代大家许衡面对几乎同样的情境,发出了“梨虽无主,我心有主”的慨叹。许衡的做法和王戎如出一辙,但是其心理动机却大不相同。

  许衡是一个喜欢“较真”的人,他关注的焦点并不是树上的果子好不好吃,而是自己的内心是否因为外在诱惑而有所波动,自己是否守住了为人做事的“本心”。这就将自己的行动准则上升到道德的境界。事实上,“以德为先”的这一原则贯穿了许衡的一生,正是因为他修身正己的人格魅力,才获得了“元朝一人”的美誉。

  而“道边李苦”的王戎虽然聪明、有才华,但是行为处事缺少对德行的考量,他更关心的是李子“甜不甜”,自己的行动是否能够得到实惠。王戎确实是一个才华横溢的人,在文学上位列竹林七贤之一,却在历史上留下了贪财好货、刻薄吝啬的坏名声,不得不说这与他行事过程中缺乏道德的指导、行为的约束有着密不可分的联系。《晋书》谓王戎生性好利,聚敛财物,却又十分吝啬,自己舍不得吃穿,被当时的人们讥笑为有“膏肓之疾”。而《世说新语·俭啬》中记载的九则悭吝之人的故事,有四则都是关于王戎的。

  许衡和王戎的故事发人深省。“以德为先”是衡量人们自我修身以及取得成绩的重要标尺。历史上能坚持道德原则的人往往也能洁身自好、受人尊敬。所以古人有“德者,才之帅也”的说法。柳下惠“坐怀不乱”、子罕“不贪为宝”、杨震“四知却金”、许衡“我心有主”,这些都是古之君子光明磊落、修心养性、保全清白的典范。而那些有才无德、面对诱惑守不住初心的人往往都会身陷世人诟病之中,正所谓“才有余而德不足,以至于颠覆者多矣”。年幼时期的王戎能做出“道边李苦”的判断不可谓不智,成年后的王戎在乱世中能够成为魏晋名士不可谓不才,但他的名声受损,正是因为没有做好“修身建德”这一“事业之基”。